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Saúde em Foco

Infectologia: por que é importante para a manutenção da saúde?

quinta, 29 de abril de 2021

Doenças infecciosas, sejam elas agudas ou crônicas, são tratadas pela infectologia. Este é um ramo da medicina dedicado ao estudo, diagnóstico, prevenção de enfermidades que podem ser causadas por bactérias, fungos, vírus, protozoários e outros microorganismos capazes de causar danos ao organismo.

Portanto, a infectologia não se resume ao cuidado de um sistema ou órgão, mas da relação parasita-hospedeiro e dos mecanismos que levam à inflamação e à infecção. Assim como a análise da resistência microbiana e do uso adequado de antimicrobianos.

Ou seja, esta é uma área com foco além da doença, buscando compreender o paciente como um todo, inclusive de acordo com sua realidade social e epidemiológica. E por conta dessa abrangência, a atuação da infectologia se divide em quatro áreas principais

  • 1. Diagnóstico e tratamento de doenças infecciosas e parasitárias;
  • 2. Imunização;
  • 3. Aconselhamento de prescrição de antimicrobianos;
  • 4. Controle de infecção hospitalar (CCIH).

Uma vez que qualquer parte do corpo pode sofrer uma infecção, o infectologista é capaz de atuar em diferentes especialidades médicas para diagnóstico e tratamento das infecções, além de diferentes campos – hospitalar, ambulatorial, vigilância epidemiológica, gestão em saúde e imunizações, por exemplo.

Quais doenças são tratadas pela infectologia?

Em nosso organismo estão presentes diversos microorganismos, como fungos e bactérias, que não causam danos à saúde.

Contudo, possíveis alterações no sistema imunológico podem desencadear um aumento e alastramento desses organismos, que levam ao surgimento de doenças ou mesmo facilitam a entrada de outros agentes que causadores de problemas mais graves.

Tais doenças podem ser adquiridas quando há contato direto com o agente infeccioso, ou ainda por outras via como

  • água ou alimentos contaminados;
  • através da via respiratória;
  • por contato sexual;
  • por meio de ferimentos causados por animais.

Assim, as doenças infecciosas que são transmitidas entre pessoas são chamadas de doenças infectocontagiosas. A seguir, listamos alguns exemplos das principais doenças onde a infectologia é capaz de atuar com estudo, diagnóstico e tratamento

  • - infecção urinária;
  • - gripes;
  • - pneumonia;
  • - meningite;
  • - hepatites;
  • - doenças sexualmente transmissíveis como sífilis, HIV, HPV e outras;
  • - candidíase;
  • - herpes labial, genital e Zoster;
  • - dengue, malária, zika, chikungunya e febre amarela;
  • - leishmaniose;
  • - tuberculose;
  • - leptospirose e toxoplasmose;
  • - doença de chagas.

Além dessas, outras doenças causadas por parasitas e que podem ser transmissíveis também fazem parte da área de atuação da infectologia.

Como saber a hora de procurar um infectologista?

Algumas doenças, sobretudo as mais comuns como gripes e infecções, são comumente negligenciadas. Ou seja, a pessoa sente-se mal, mas não procura atendimento médico, o que pode tornar o quadro mais grave e dificultar o tratamento.

Por isso, é fundamental procurar um infectologista assim que houver suspeita de alguma infecção. Em geral, o primeiro sintoma é a febre, e ele serve como alerta para algo que não está certo no organismo.

Também há casos onde outros especialistas encaminham o paciente para o infectologista, quando o tratamento convencional para certas infecções não surte o resultado esperado, gerando complicações ou resistência ao medicamento antimicrobiano prescrito inicialmente.

Outro momento em que uma consulta com o médico infectologista pode ser recomendada é quando o paciente está com viagem programada para áreas endêmicas, onde há uma presença mais constante de doenças infecciosas. Nesse caso, são indicadas as vacinas ou outras medidas necessárias para prevenir a contaminação naquela localidade.

Portanto, o infectologista é também um especialista que auxilia na prevenção. Isso faz com que essa área médica seja de grande importância nos cuidados de manutenção da saúde, a partir da orientação sobre doenças infecciosas, como evitar o contato com os agentes e, sobretudo, como proceder em caso de infecção.

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